美国宇航局在火星上探测到的地震的具体原因已经被揭露

在死寂的火星上,是否会有地震发生呢?4月24日,美国宇航局(NASA)在其官方网站上发布消息称,正在火星表面执行任务的“洞察号”(InSight)火星探测器在4月6日检测到了一个微弱的震动信号,而科学家们随后认为它来自火星内部。这是人类首次检测到火星上的地震活动,但可惜的是,这个信号过于微弱,无法提供关于火星内部的可靠数据。

“洞察号”火星探测器由美、德、法三国的太空部门合作开发,于2018年5月5日发射升空,并在同年11月26日成功着陆在火星表面。

“洞察号”的主要任务是对火星的深层内部进行研究和探测,并为此配备了一个密封在圆顶中的,极为灵敏的地震仪。这个地震仪在12月19日被成功安置在火星表面。

此前,曾在20世纪70年代被送往火星的两个“海盗号”探测器也执行过相似的任务,但分别因地震仪没有启动和探测到的信号无法与火星风相区分而失败了。

NASA称,在检测到地震信号之前,“洞察号”已经在火星表面上呆了128个火星日(每个火星日约等于地球时间的24小时40分钟)。与数十年前的“海盗2号”相似,“洞察号”在这段时间里所“听”到的震动基本都是火星表面的风声,直到4月6日,它才检测到了一个与众不同的信号。科学家们相信这个信号意味着火星上发生了一次地震,这也意味着人类首次检测到了火星上的地震活动。

“洞察号”地震仪记录的信号,可以看出与之前的火星风和之后的机械臂声音有明显不同。

NASA行星科学部主任洛莉·格雷兹(Lori Glaze)称,这个信号的强度和持续时间都超过了之前的探测结果,并且与阿波罗计划期间探测到的“月震”信号相似。

在美国1961-1972年执行的探月计划“阿波罗计划”期间,宇航员们在月球表面安装了五个地震仪,并在1969至1977年间探测到数千次“月震”,证明了没有板块活动的月球上同样存在地震活动。

法国巴黎地球物理研究所的研究院Philippe Lognonne说:“我们已经为这样的信号等了几个月了。有证据证明火星依然存在地震活动让人非常兴奋。期待我们在对它进行更多的研究,并进行数据建模后能够分享详细的结果。”

人们所熟悉的地球地震活动主要发生在板块构造运动所产生的断层上。然而,目前没有板块构造的火星和月球却依旧存在地震活动。科学家们认为,这些震动可能源自行星在热胀冷缩过程中对地壳积聚的压力。

可惜的是,这个信号尽管已经比3月14日、4月10日和4月11日检测到的三个模糊信号更加清晰,却还是过于微弱,无法提供火星内部的更多信息。不过NASA喷气推进实验室的首席研究员布鲁斯·巴纳特(Bruce Banerdt)还是开心地表示:“这一发现开启了一个新领域的大门:火星地震学!”

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