18世纪的越狱艺术家,两年4次越狱成功,是伦敦城的英雄

赵老实 我还真的不知道

怪盗与名侦探一直是探案作品中CP感极强的存在。从福尔摩斯和莫里亚蒂到江户川柯南和怪盗基德。他们互为因果关系,有了盗贼才凸显出侦探的重要,或者说有了精彩罪犯写好剧本,才有聪明的侦探尽情发挥的舞台。


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然而,在历史上有很多很厉害的强盗用他们的犯罪写出的剧本,在他们那个时代并没有优秀的名侦探来承接角色,而是被颟顸粗鲁的执法者破坏了美感。这其实是挺悲哀的事情。比如18世纪初的伦敦怪盗杰克·谢泊德。

杰克·谢泼德成为一整个时代伦敦手工业工人阶级的英雄,并非因为他通过犯罪发家致富,而是恰恰是因为他一生卑贱却只以犯罪为乐,五次被关进监狱四次成功逃脱,每次脱逃之后又“愚蠢地”犯一些不值当的小盗窃再被关进监狱。他是一个用生命在练习逃脱术的魔术师,一只堂而皇之调戏猫的老鼠。


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1702年,杰克出生在一个贫穷的家庭。他的父亲是一个木匠,在他年幼的时候就去世了。母亲无力供养他和他的弟弟妹妹,在他6岁的时候就送他去做学徒。10岁的时候,他就打着两份工,除了在维奇街做木匠学徒之外,还得再一家羊毛织物店当店员。

在18世纪的欧洲,手工业有非常严格的行会制度,当学徒基本上没有工资可言,等于是给主家白打工,只有等学徒的契约期满,师傅对你这么多年的服务表示满意,才会向行会推荐你,让你自立门户。杰克签的第一个学徒契约是7年。师傅对他非常满意,虽然他的个子小小的,只有1米63,可是身体非常强壮,学东西很快,手脚麻利。眼看很快就可以出师自己开店了,可是偏偏他在学了6年马上期满的时候居然“跳出了”合同,当起了盗贼。

家里人都觉得杰克疯了,可他这么做自有自己的考虑。原来在工作以后,他开始混迹小酒馆,在里面认识了一些当时著名的盗贼,比如约瑟夫·蓝皮·布莱克和“小偷将军”乔纳森·怀尔德。同时,他还认识了一个妓女——伊丽莎白·莱恩。


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18世纪欧洲小酒馆

在夜里经历了酒精、姑娘和坏朋友,难免开始对乏味的木匠工作感到厌倦。况且,当学徒的工资实在太少,要想获得伊丽莎白的欢心,当然还是当盗贼来的钱快。于是,他就下海了。

第一笔案底上出现在1723年,那年他21岁。他借着师傅交办事情的机会偷进一家商店,顺走了两把银勺子。之后他又多次行窃,并用不义之财和伊丽莎白生活在一起。没多久,伊丽莎白犯事被捕,教区执事不许杰克探视情人,于是他一怒之家就偷进了监狱把情人给截了出来。

没过多久,杰克就被抓了。他和弟弟、情妇一起犯案的时候,弟弟汤姆被逮住了。为了避免被绞死,弟弟就供出了主犯——哥哥杰克。于是杰克·谢泼特就在销赃的时候被抓住了。

他被关在圣贾尔斯圆顶监狱,就是前段时间他劫狱救情人的那家监狱,自然是熟门熟路。他仅用了3个小时,就割开了木质的屋顶,用床单毯子连成逃生绳降落到地面。这时候他身上还带着铁链,可是一点也不慌乱。追捕的人们追出来,他站在旁边大喊:“他往那边跑啦!”乘着大家分神的当儿,一溜烟就跑走了。

也许是逃得太容易,没几个星期他在莱斯特原野做扒手的时候又被抓了。情人伊丽莎白来探监,也被当作共犯被关在一起。他们这次被关的监狱可不一般,是当时赫赫有名的新门监狱。

新门监狱的历史悠久,是12世纪初亨利二世为了司法改革而建造的第一个监狱,从此以后英国的被告(犯罪嫌疑人)就被关在那里。到了17世纪,这个监狱已经变成了国王关押异教徒、叛国者和造反者的地方。

曾被关在这里的名人很多,有情圣卡萨瓦诺,《鲁宾逊漂流记》的作者丹尼尔·迪福,《亚瑟王传奇》的作者托马斯·马洛里爵士,宣称自己是开膛手杰克的托马斯·尼尔医生,以及无数的盗贼响马。

迪福在摩尔·弗兰德斯的冒险故事中是这么形容这座可怕的监狱的:“看着这个悲惨的地方周围那些恐怖的景象,我心头的恐慌完全无法形容……仿佛法子地狱的声音、嘶吼、诅咒、喧嚷、恶臭、污秽,我在这里看见所有种种痛苦的东西交汇融合,使得这个地方成了地狱的象征,好似地狱的入口。”


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新门监狱

当然,杰克·谢泼特来了,新门监狱就变成了他的舞台。在5月25日圣灵降临节这天,谢泼特不知用什么办法锉开了一根铁链,然后撬开窗户上的木棍,在9英寸厚的橡木板上硬是钻了个洞,用打结的床品把情人和自己送到了地面。

这次逃狱让杰克·谢泼特立刻成为了名人,因为新门监狱历来以戒备森严著称,犯人们脚上锁着巨大沉重的铁链;而且谢泼特本人才一米六,而他的情人伊丽莎白是个又高又重的大女人。他割断的椅子和橡木板被保存在监狱里,作为“这桩惊人事件和元凶的证据。”


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自由了三个月以后,他又被捕了。这次是因为黑吃黑。“小偷将军”怀尔德要收编谢泼特,被他拒绝了。怀尔德见不能控制他,就把他告发了。杰克又被关进了新门监狱,不过这次是更严密的死囚室。然而这次他用鞋钉在墙上挖了个洞又逃了出来。

两次逃脱新门监狱的事迹成了他炫耀的资本,一个贫民的孩子居然变成全城的英雄,连他自己都不可能想到。当他意识到自己的人生价值就在逃狱之中的时候,就开始刻意寻求被人抓住。

然后又被关进了新门监狱。气急败坏的执法者把他关进了最最最最严密的地方——被人称为“城堡”的隔离室,在脚上栓上最沉重的铁链,并把铁链固定在地板上。谢泼特毫不在意,还亲自对看守演练了如何用一根小钉子就解开这些锁。当然,他就被捆得更紧了,还带上了手铐。


18世纪的越狱艺术家,两年4次越狱成功,是伦敦城的英雄

被困住手脚的杰克·谢泊德

他成了伦敦小市民的英雄,行会的学徒们聚在酒馆里谈论他,好像在谈论自己的兄弟一般。连达官贵人也争相来探访他。

然后,他叕逃脱了。他的双手不知如何竟然抽出了镣铐,然后用不知哪来的铁钉撬松腿上的铁链环,“像表演缩骨功一般”钻出了铁链。他带着沉重的脚铐爬上烟囱,用7分钟打开门栓,走过走廊,再撬开4扇被反锁的门,然后……他发现忘记拿毯子了,于是又原路返回拿了毯子,再回来,把毯子用钉子定在石头墙上,滑到了地面。

酷炫的杰克·谢泼特又逃脱了。他用抢劫了一家当铺的钱为自己添置了一套时髦的服饰和上流社会的假发,腰上揣着银剑,还雇了一辆马车,大摇大摆地从新门监狱的门洞地下驶过,用最高调的表演宣布了当局的无能。当然,这么做的后果是:当晚就被抓了。

这是他第五次也是最后一次被捕。被羞辱的当局再也不敢放他一个人在囚室里,专门叫人每时每刻都盯住他。当然,典狱长仍然不忘用他来发财:每个来探访他的人都要给监狱贡献4先令。国王的画师詹姆斯·索恩希尔专门前来为他画了肖像。几位知名人士还专门向国王乔治一世请愿,将死刑改为流放。


18世纪的越狱艺术家,两年4次越狱成功,是伦敦城的英雄

国王画师詹姆斯·索恩希尔为杰克·谢泼特绘制的肖像

然而他还是被绞死了。在押往绞刑架的路上,他几乎还有逃脱的机会,不幸的是身上的小折刀被人发现,失去了一线生机。

杰克·谢泼特死了,却为整个伦敦带来了振奋。他用夸张戏谑的手法调戏了统治阶级的象征——监狱,让老百姓好像也摆脱了生活的枷锁。他曾对着前来做临终忏悔的神父笑言:“一把锉刀胜过世上所有的《圣经》。”真是个豪迈爽利的好家伙。

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